El análisis de materialidad es un método indispensable para que una empresa identifique sus temas materiales y las partes interesadas con sus requisitos. Especialmente las empresas que se ocupan de los informes de sostenibilidad, la Ley de Diligencia Debida o temas como el Código de Conducta se dan cuenta rápidamente: Prácticamente no hay alternativa a la realización de este análisis de riesgos. El método, no tan nuevo, es tan eficaz como indispensable: una visión general.

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¿Qué es un análisis de materialidad?

El análisis de materialidad -a veces también llamado "análisis de esencialidad"- es un método indispensable para que su empresa identifique sus temas significativos y las partes interesadas (stakeholders) con sus requisitos y expectativas. Durante mucho tiempo, este método, relativamente sencillo pero muy eficaz, sólo era conocido por los conocedores del sector financiero. En este caso, se utiliza principalmente en la preparación de los estados financieros anuales. El objetivo del análisis de materialidad es detectar todos los aspectos materiales que puedan influir potencialmente en el resultado y que, al mismo tiempo, sean de especial interés para los lectores de los estados financieros anuales.

Hoy en día, el análisis de materialidad se utiliza cada vez con más frecuencia y con mucho éxito como parte de las estrategias de sostenibilidad de las empresas. Especialmente las empresas que se ocupan de los informes de sostenibilidad, de la Ley de Diligencia Debida o de temas como el Código de Conducta se dan cuenta muy rápidamente: prácticamente no hay alternativa a la realización de un análisis de riesgo estratégico de este tipo.

Por un lado, el análisis de materialidad ayuda a identificar los grupos de interés clave junto con sus necesidades y expectativas. Al mismo tiempo, también proporciona a su empresa aquellos aspectos de sostenibilidad que son materiales desde su propia perspectiva. Relacionando ambos, por ejemplo, con la ayuda de una matriz de materialidad, se obtiene una especie de "materialidad global" y los campos de acción resultantes, por ejemplo, en los ámbitos de las emisiones y la protección del clima, la gestión de los recursos, la protección del medio ambiente, el bienestar animal o la responsabilidad social. Los resultados de este análisis de riesgos son de gran importancia para la clasificación estratégica y el enfoque de los temas de sostenibilidad relevantes para cada empresa.

El método no sigue un enfoque formalmente definido. Sin embargo, para obtener resultados sólidos que permitan definir una estrategia de sostenibilidad, la empresa debe seguir un proceso específico. Esto incluye, sobre todo, la aclaración de los objetivos conflictivos internos, la participación de las principales partes interesadas y la consideración coherente de los temas significativos internos y externos, incluidos los riesgos y oportunidades asociados.

¿Para qué sectores es adecuado un análisis de materialidad?

La realización de un análisis de materialidad es generalmente voluntaria, pero se recomienda encarecidamente -en diferentes contextos- para lograr resultados sólidos, por ejemplo, por los conocidos formatos para la elaboración de informes de RSE, como la GRI (Global Reporting Initiative) o el Pacto Mundial de las Naciones Unidas. Como tal, es adecuado para empresas de todos los tamaños y sectores que se ocupan de cuestiones de sostenibilidad. Todas las empresas y organizaciones se beneficiarán de este método para identificar sus compromisos de sostenibilidad y las correspondientes áreas de acción.

¿Qué significa RSE?

La RSC (Responsabilidad Social Corporativa) se refiere a la responsabilidad que tienen las empresas con la sociedad a través del impacto de sus actividades empresariales. Los ámbitos de actuación resultantes de la percepción de esta responsabilidad se interpretan como una contribución voluntaria al desarrollo sostenible. La RSE se refiere a los tres pilares de la sostenibilidad y, por tanto, abarca todos los aspectos ecológicos, económicos y sociales de la actividad empresarial.

El análisis de materialidad también desempeña un papel central en las normas ISO para la gestión de la sostenibilidad. Por ejemplo, la directriz sobre responsabilidad social de la norma ISO 26000 aconseja encarecidamente a sus usuarios que lo lleven a cabo: "Una vez que una organización ha determinado de forma exhaustiva las áreas de acción relevantes para sus decisiones y actividades, debe considerar cuidadosamente las áreas de acción identificadas y desarrollar un punto de referencia de evaluación que pueda ser utilizado para decidir qué áreas de acción son de mayor importancia para la organización."

La Directiva de RSC de la UE (2014/95/UE), aprobada en 2014, obliga a más de 6.000 empresas de toda Europa a informar también sobre sus actividades de sostenibilidad. Por otro lado, hace obligatoria la aplicación del método (aquí "evaluación de la materialidad") con su carácter legal. En Alemania, por ejemplo, esto sólo ha afectado hasta ahora a unas 600 grandes empresas y grupos empresariales orientados al mercado de capitales. Sin embargo, también las pequeñas y medianas empresas se comprometen cada vez más de forma voluntaria a operar de forma sostenible y a informar sobre ello como parte de su estrategia de sostenibilidad.

Todavía no está claro hasta qué punto un análisis de materialidad podría ser o será un requisito legal de la prevista ley de diligencia debida en la cadena de suministro, pero sin duda es necesario.

Las normas ISO también se centran en la materialidad

Las conocidas normas de sistemas de gestión ISO exigen algo similar, pero proceden de forma diferente en cuanto a los detalles y utilizan términos distintos. En ellas, se trata de identificar las cuestiones internas y externas relevantes de una empresa y las partes interesadas que están inextricablemente vinculadas a ellas - la materialidad se llama aquí relevancia. Sin embargo, las empresas sólo están obligadas a realizar estas observaciones en relación con la certificación.

¿Cómo funciona la realización de un análisis de materialidad?

Dos preguntas básicas sirven para identificar los temas realmente significativos para la sostenibilidad en su empresa: "¿Qué esperan sus partes interesadas?" y "¿Cuáles son los temas de sostenibilidad estratégicamente importantes desde el punto de vista de su empresa?". El proceso de un análisis de materialidad o materiality analysis puede ser el siguiente

  • Identificación y evaluación de los temas internos y externos
  • Creación de una lógica de evaluación
  • Determinación de los temas (de sostenibilidad) que se incluirán en el análisis de materialidad
  • Intercambio de estos temas con las partes interesadas (stakeholders)
  • Creación de una matriz de materialidad
  • Utilización o publicación como parte de la estrategia de sostenibilidad, por ejemplo en la Memoria de Sostenibilidad (GRI) o en el Código de Conducta

GRI - Global Reporting Initiative

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El primer paso es identificar a los grupos de interés con sus requisitos y las cuestiones internas y externas relevantes de su propia empresa. Los grupos de interés pueden asignarse a áreas específicas, lo que facilita el filtrado de la relevancia o la materialidad, por ejemplo:

  • Empresa: clientes, competencia, proveedores, inversores, bancos, compañías de seguros, etc.
  • Sociedad: consumidores, políticos, autoridades, comunidades locales, residentes, etc.
  • Partes interesadas internas: Empleados, directivos, sindicatos, etc.
  • Grupos de defensa: ONG, asociaciones, grupos ecologistas, etc.

En el segundo paso, hay que crear una lógica de evaluación. Ésta se utiliza para asignar a los grupos de interés y a las cuestiones clave valores específicos (numéricos), complementados con adjetivos que permitan una gradación más comprensible, por ejemplo

  • Hasta 1 = bajo
  • Alrededor de 2 = medio
  • A partir de 3 = alto, etc.

Factores de éxito para un buen análisis de materialidad

Grupos de interés materiales

A la hora de decidir si un grupo de interés es material para su empresa, los factores más importantes son si

  • Podrían influir en su empresa o en la consecución de sus objetivos corporativos,
  • Pueden verse influidos por las actividades de su empresa
  • O ambos.

La distinción es importante por la forma de dirigirse a las partes interesadas o stakeholders y de involucrarlos. Por ejemplo, el compromiso puede hacerse mediante encuestas, talleres de colaboración o a través de los medios sociales. Algunas de las partes interesadas, como los empleados, las autoridades o los proveedores, suelen estar ya involucradas a través del día a día de la empresa. Por último, es importante mantener el contacto más allá del proceso de un (primer) análisis de materialidad, también porque dicho análisis debe ser objeto de una actualización periódica.

Materialidad de los temas desde la perspectiva de su empresa

La identificación de los temas materiales internos y externos se basa en el "contexto de la organización", como se denomina en las normas de sistemas de gestión ISO, por ejemplo la ISO 14001. Para ello, se tienen en cuenta las partes interesadas identificadas anteriormente y en el contexto de los posibles riesgos y oportunidades que (pueden) surgir, en el caso de la ISO 14001, incluso en relación con el ciclo de vida de sus productos y/o servicios.

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No se especifica la forma en que su empresa lleva a cabo el análisis de materialidad. Sin embargo, el proceso descrito en este artículo ofrece una buena orientación al respecto. Por encima de todo, esto incluye la identificación y la participación de las partes interesadas clave, la identificación coherente de las cuestiones materiales de sostenibilidad, incluida la consideración de los riesgos y oportunidades asociados, y la aclaración de los objetivos internos en conflicto. La creación correcta de una matriz de materialidad es una buena manera de visualizar los resultados del análisis.

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Autor
Altan Dayankac

Responsable de productos DQS y experto en numerosos temas de sostenibilidad, clima, medio ambiente y seguridad laboral. Altan Dayankac también aporta su experiencia como autor y es ponente en comités de medio ambiente y seguridad y salud laboral, y en numerosos eventos profesionales.

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